Brasil necesita lanzar una ofensiva de “encanto” dentro de la región.

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Por Oliver Stuenkel*

Brasil se enfrenta a los mismos desafíos que India y China: ¿Cómo aumentar su influencia económica en sus respectivas regiones sin ser considerado como un depredador?

El impresionante crecimiento de Brasil es uno de los aspectos determinantes de la política internacional de la década pasada, y los analistas, tanto en Brasil como en el extranjero están discutiendo cuál será el papel de Brasil en el escenario mundial. Mientras que Brasil todavía posee muchos problemas internos aún no resueltos - que van desde la pobreza, la falta de inclusión social, la mala infraestructura y el déficit en la educación básica - no se puede negar que Brasil está en camino de convertirse en una de las cinco economías más grandes del mundo en un futuro próximo, un papel que requerirá que asuma una responsabilidad política internacional mucho más grande de lo que muchos pueden imaginar hoy en día.

En algunos casos, como en Haití, Brasil ha asumido un rol de liderazgo internacional; encabeza la misión de paz de la MINUSTAH en el país más pobre del hemisferio. Muchos consideran este paso como parte de una estrategia para convencer al mundo de que Brasil debe ser institucionalmente reconocido - de ser posible con un asiento permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Si bien el crecimiento de Brasil ha recibido aplausos en todo el mundo, los vecinos inmediatos de Brasil son cada vez más cautelosos en relación al gigantes emergente en medio de ellos por temor a que simplemente podría reemplazar a los Estados Unidos como potencia hegemónica de la región que promueve la explotación de los miembros más débiles económicamente y utiliza la intimidación políticamente. Es así como Brasil se enfrenta a los mismos desafíos que India y China: ¿Cómo aumentar su influencia económica en sus respectivas regiones sin ser considerado como un depredador?

La cuestión de cómo sus vecinos ver que es una preocupación creciente para el gobierno brasileño. Como la presencia económica de Brasil en la región crece, los políticos de Paraguay, Argentina, Bolivia y otros países enfrentarán cada vez más la tentación de utilizar a Brasil como un chivo expiatorio para los problemas económicos. Los votantes pueden ser especialmente vulnerables a la retórica anti-brasileña en los países donde las marcas nacionales, tales como Quilmes, una fábrica de cerveza Argentina, son adquiridas por empresas brasileñas, o cuando el BNDS (Banco Nacional de Desarrollo) ayuda a las empresas brasileñas entrar en los mercados vecinos, lo que les da, dicen algunos, una ventaja injusta.

Una serie de incidentes en el pasado reciente sirve como un claro indicador de que los sentimientos anti-brasileña en la región van aumentan cada vez más. Un gran proyecto para construir una represa hidroeléctrica por empresas brasileñas en la Amazonía peruana fue cancelada recientemente cuando los peruanos expresaron su indignación después de que quedó claro que la mayor parte de la energía generada seria enviada a Brasil. En Mendoza, Vale se encontró en dificultades después de que el gobierno argentino lo acusó de no emplear una cantidad suficiente de personal local.

Aunque esto es bastante obvio para los argentinos o uruguayos, los efectos potencialmente negativos en su reputación en la región sólo aparecen lentamente como temas emergentes en el debate público de Brasil. Sin embargo, recientemente, algunos de los importantes analistas de política en Brasil, como Matias Spektor, han advertido que el crecimiento de las asimetrías económicas y el temor a la dependencia económica de los países vecinos podría dar lugar a una reacción negativa que puede seriamente lastimar a Brasil.

Como reacción, los brasileños han comenzado a debatir la necesidad de lanzar una ofensiva masiva para mejorar su imagen en América del Sur. Muchos proyectos ya focalizan en la cooperación técnica, educación, intercambio cultural, y la financiación de los programas sociales que se han aplicado con éxito en Brasil, tales como Bolsa Familia. En este sentido, Brasil puede copiar a China, que tiene mucho cuidado en asegurar que sus vecinos se beneficiarán del ascenso de China tanto como la propia China. Teniendo en cuenta que la historia de crecimiento económico de Brasil ya está en marcha, y que su presencia económica en la región no hará sino aumentar, su mayor desafío en la región será el de ser visto como un socio y no como un poder neo-imperialista.

*Oliver es Doctor por la Universidad de Duisburg-Essen (Alemania) y profesor de Relaciones Internacionales en la Fundación Getulio Vargas.

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